Dossier A-GPS : Le principe de fonctionnement, les enjeux, les terminaux

* Publié par Alexandre Habian le Vendredi 10 Juin 2005

// Histoire de l’A-GPS

En 1996, Giovanni Vannucci du Département de Recherche en Communication sans Fil de Bell Labs a commencé à réaliser qu’il était possible d’utiliser des satellites GPS pour localiser des téléphones portables. Il s’associa alors à Bob Richton du Wireless Technology Laboratory pour concevoir la méthode A-GPS, qui utilise un téléphone mobile muni d’un récepteur GPS miniaturisé.

Les avantages du système A-GPS

Un système A-GPS, ou AGPS ou Assisted GPS ou WAG (Wireless Assisted GPS), utilise les récepteurs GPS de l’opérateur pour aider le terminal mobile à connaître quels signaux GPS il doit suivre. Grâce à cette assistance, la recherche de signal effectuée par le terminal est grandement réduite. La durée nécessaire pour la première connexion ou TTFF (Time To First Fix) passe de plusieurs minutes à seulement quelques secondes. De plus, contrairement aux récepteurs GPS traditionnels, le récepteur A-GPS intégré dans le terminal est en mesure de détecter et démoduler des signaux de très faible magnitude.

Précision de positionnement de l’A-GPS

Le positionnement GPS standard est très efficace dans les environnements ouverts avec une vue dégagée vers le ciel. Cependant cette performance se détériore considérablement dans les zones urbaines denses et à l’intérieur des bâtiments.

Parallèlement au GPS, d’autres technologies de localisation sont utilisées par les opérateurs mobiles comme le Cell-ID (identification de la cellule), mais elles n’offrent pas une précision suffisante (de 300 m en zone urbaine à plusieurs kilomètres en zone rurale) pour un service de navigation.

L’utilisation de la technologie A-GPS fournit aux opérateurs des données de localisation plus précise que le Cell-ID et dans des lieux où le GPS ne fonctionne habituellement pas. Par exemple, le serveur Alcatel 8608 assure une précision de l’ordre de 3 à 5 mètres à l’extérieur.

Exemple d’un serveur A-GPS

Le système est conçu pour fonctionner de manière autonome chez n’importe quel opérateur mobile que le service soit GSM, GPRS, Edge ou UMTS. Du côté de l’opérateur, le serveur A-GPS inclut trois éléments:

– une antenne qui cherche les informations satellite (aussi connue comme receveur de référence)

– une plate-forme (matériel et logiciel) pour effectuer des calculs de positionnement

– un ordinateur (ou gateway) qui connecte le serveur au réseau IP

imageneteco

Principe de fonctionnement de l’A-GPS

Dans sa version classique, l’application se connecte à un récepteur GPS Bluetooth externe pour connaître la position du téléphone. Dans le cas de l’A-GPS, l’application communique avec un serveur hébergé chez l’opérateur.

Deux étapes sont nécessaires pour récupérer la position :

– lors de sa mise en route, le téléphone mobile envoie une requête via le réseau IP au serveur A-GPS pour connaître quels signaux GPS il doit suivre

– il se met alors en liaison avec les satellites indiqués par le serveur pour connaître sa position. Dès lors, le téléphone fonctionne de manière autonome.

Si le téléphone perd tout signal GPS, il demande alors l’assistance du serveur A-GPS pour l’aider.

Avenir de l’A-GPS

Du côté des opérateurs, les systèmes de localisation ont été peu déployés par les opérateurs au cours de l’année 2004. Les services géolocalisés n’ont donc pas encore réellement percé. Cette situation peut s’expliquer par le manque de précision des technologies de localisation comme le Cell ID ou la triangulation.

Le développement de l’A-GPS a néanmoins été important au cours de cette période et semble se confirmer pour les prochaines années à venir. L’année 2005 verra la commercialisation de nombreux modèles de téléphones portables A-GPS (Motorola, Nokia, Alcatel, Siemens…).

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